Bitcoin, Mescaline en Parallelle Werelden

Leah Callon-Butler, een columnist van de CoinDesk, is de directeur van Emfarsis, een adviesbureau dat zich richt op de rol van de technologie bij het bevorderen van de economische ontwikkeling in Azië.

Heeft u ooit een collega Bitcoiner gevraagd naar de tijd dat hij of zij in het konijnenhol viel? Zo ja, dan kent u het handelsmerk twinkel-in-the-eye wanneer de persoon het precieze moment van vertrek uit de alledaagse werkelijkheid vertelt.

Het is een speciale ceremonie die we keer op keer herhalen, waarbij we de overgangsritus herbeleven die ons het lidmaatschap van dit geheime genootschap opleverde. Oorspronkelijk bedacht door Lewis E. Carroll, auteur van „Alice in Wonderland“, impliceert het idioom dat blockchainers een alternatief universum zijn binnengetreden waar ze dingen zien, horen en ervaren die buitenstaanders niet zien.

Het concept van geld zou wel eens de grootste illusoire truc aller tijden kunnen zijn. In de loop van de geschiedenis hebben allerlei dingen, van papieren biljetten tot goudstaven, van zeeschelpen tot reusachtige rotsen en, inderdaad, codelijnen, de relatieve duisternis om als geld te worden aanbeden, verdrongen. Een mythisch systeem van waarde is alleen „echt“ omdat we geloven dat het dat is.

Andere voorbeelden van dit fenomeen zijn de georganiseerde religie en de overheid. Zelfs taal. Kijk maar eens naar de verzameling vormen op je scherm op dit moment. U en ik zijn overeengekomen om deze te interpreteren als betekenisvolle symbolen, min of meer op dezelfde manier. Maar voor iedereen die niet vertrouwd is met de Engelse taal, blijft mijn geheime boodschap stom, verborgen achter code.

HET CONCEPT VAN GELD ZOU WEL EENS DE GROOTSTE ILLUSOIRE TRUC ALLER TIJDEN KUNNEN ZIJN.

Als mensen zijn onze persoonlijke ervaringen inherent individueel en niet overdraagbaar. Om ons te helpen de alledaagse werkelijkheid te begrijpen en ons te verhouden tot anderen, kopen we ons in in gedeelde geloofssystemen – massale waanideeën, zo u wilt – die de kracht hebben om mensen te verenigen onder een gemeenschappelijk begrip van de wereld.

In „Bitcoin Is Magic“ presenteert geluksjournalist David Z. Morris een overtuigend argument voor het feit dat deze sociale abstracties echte voorbeelden van magie zijn. Wanneer ze objectief en wetenschappelijk bekeken worden door een niet-bovennatuurlijke lens, is magie een techniek om het collectieve menselijke bewustzijn te veranderen door het herhaalde gebruik van symbolen, riten en rituelen. Van monetaire systemen en taal, tot samenzweringstheorieën en magisch internetgeld, Morris laat zien hoe deze gedeelde geloofssystemen „echt“ zijn voor degenen die eraan deelnemen.

Hij wijst op de Bitcoin-code als een symbolisch ritueel dat gelijktijdig door computers over de hele wereld wordt gezongen. Door toewijding aan de praktijk wordt een verder amorfe reeks karakters omgevormd tot een wereldwijde gemeenschappelijke beweging met verstrekkende economische en politieke implicaties.

Herinneringen en magie

Om hier nog wat verder over na te denken, mag ik suggereren dat Bitcoin Era echt als iets uit het occulte klinkt wanneer het gereduceerd wordt tot zijn hemelse symbolen: een heilig schrift (het Bitcoin-witboekje) geschreven door een pseudoniemidool (Satoshi Nakamoto) die nooit heeft bewezen meer dan een vroege reeks goddelijke boodschappen aan de eerste discipelen te kunnen materialiseren.

De beweging is sindsdien gegroeid in de hele sociale sfeer, waardoor digitale werelden die koken en borrelen met esoterisch debat verzinken. De kernfilosofieën van de crypto-cultuur woekeren door middel van internetmemo’s, die het mogelijk maken complexe ideeën (en grappen) snel te verspreiden van persoon tot persoon. Neem dit jaar de Money Printer Go Brrr, een kritiek op het monetair beleid dat in het hele Crypto-twittergebied viraal is geworden. Intussen prediken de missionarissen van Bitcoin hun visie op een wereld die niet door banken of overheden wordt gecontroleerd, en proberen ze drifters om te zetten in het nieuwe denken.

Morris schreef „Bitcoin Is Magic“ in 2019, maar het leest als de kiem van 2020, gezien het totaal surrealistische karakter van de wereld op dit moment. Met de dreiging van een zeer besmettelijk virus dat de planeet overspoelt, hebben de meeste mensen zich maandenlang in hun huis opgesloten. En isolatie doet rare dingen voor de geest. Het is bekend dat mensen die chronisch eenzaam zijn of in eenzame opsluiting zitten, geestelijke gezondheidsproblemen en psychische stoornissen ontwikkelen, waaronder het verlies van hun gevoel voor tijd en het ervaren van hallucinaties.

De wereld zoals we die kenden is misschien weg, maar komt waarschijnlijk niet meer terug. Maar een omweg van onze standaardversie van de werkelijkheid zou wel eens de katalysator kunnen zijn die nodig is om deuren te openen naar verbazingwekkende nieuwe dimensies. Morris‘ overpeinzingen deden me denken aan een andere grote schrijver, Aldous Huxley, auteur van de dystopische roman „Brave New World“ uit 1932 en die een groot deel van zijn leven en carrière besteedde aan het bevragen van zijn relatie met de realiteit en het experimenteren met de notie van bewustzijn – misschien wel het meest berucht via zijn zelfbestuurde onderzoek naar de effecten van mescaline, een synthetische vorm van de hallucinogene drug afgeleid van de woestijncactus, peyote.

In een televisie-interview van 1958 met Mike Wallace zei Huxley dat het tegengif voor een hersenloos bestaan educatie en decentralisatie is. Op die manier kunnen mensen leren om de doctrine die hen gevoed wordt te analyseren en in vraag te stellen, en gevoelens van machteloosheid binnen het systeem te bestrijden door clusters van autoriteit en controle op te splitsen. Hij drong er bij ons op aan om de groepsmoraal te verwerpen, aan te dringen op individuele waarden en onze vrijheid te beschermen door middel van een zelfbesturende democratie.

Zou u niet zeggen dat dit klinkt als een bewijskrachtige Bitcoiner-evangelisatie voor de vrijheid, de privacy en de macht van het individu?

Wat betreft de onderwijscomponent weten we allemaal dat Bitcoin enige scholing vereist. Hoezeer de metafoor van het konijnenhol ook zou willen suggereren dat in een blokketen terecht komen net zo gemakkelijk is als tegen uw wil in een open vortex gezogen worden, er komt eigenlijk heel wat bij kijken. En veel voor noobs om te leren (en te verliezen). Daarom moeten gebruikers zichzelf consequent opleiden als ze willen gedijen in de wereld van de crypto.

Ik denk dat Morris het het beste verwoordt:

Blokketen is zeker niet de totale oplossing voor onze gevoelens van vervreemding van de werkelijkheid, of zelfs de belangrijkste. Maar het is in ieder geval een model, niet alleen van de inheemse internetvaluta, maar ook van een basis later van de digitale werkelijkheid. Het is duurzaam. Het vraagt inzet en gedeelde waarde van de deelnemers. Het haalt de kosten voor het maken van fouten eruit. Dit zijn eigenschappen die de blokkade delen met de alledaagse werkelijkheid.

Als hij nog in leven was geweest om het te lezen, denk ik dat Huxley net zoveel van „Bitcoin Is Magic“ zou hebben genoten als ik.

Maar je kunt geloven wat je wilt.